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Centro de Biotecnología consolida iniciativas en I+D
Monday, 07 July 2008 15:42
Con tres proyectos seleccionados, dos de ellos en el área acuícola y uno en generación de biodiesel, el Centro de Biotecnología se convierte en uno de los centros científicos con más recursos asignados por este fondo, que sumados al aporte de las empresas superan los 1.100 millones de pesos, dineros que serán destinados a vincular la investigación de punta con el sector productivo.
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Taller de incubación de empresas
Wednesday, 02 July 2008 07:17
El próximo 10 de julio, el Centro de Biotecnología en conjunto con IdeaIncuba, realizarán el Taller de Incubación de Empresas, con la participación de Marcelo Vergara, Director ejecutivo de IdeaIncuba y Ximena Sepúlveda, Jefa de Unidad de Propiedad Intelectual de la UdeC.
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Pequeñas científicas, grandes resultados
Thursday, 12 June 2008 15:48
Dos alumnas del colegio Concepción San Pedro, obtuvieron el primer lugar en la sección "cultivo in vitro" del II Foro Internacional de Ciencia e Ingeniería, organizado por el Club de Ciencias Chile y Milset. Gracias a su trabajo, desarrollado junto al Centro de Biotecnología de la UdeC, podrán publicar su investigación en la prestigiosa revista científica The Society for in Vitro Biology, de la Universidad de Yale. Abrir los laboratorios a escolares y estudiantes y generar estrechas relaciones entre estos y los investigadores, puede generar resultados como estos, dos escolares pensado y actuando como científicas.
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Estudiarán ADN de 'microchilenos'
Thursday, 12 June 2008 13:00
Investigador del Centro de Biotecnología de la UdeC trabaja mano a mano con el Dr. Craig Venter, científico que alcanzó fama mundial al generar un borrador del genoma humano. Su estudio de bacterias gigantes en la costa chilena, podría dar una salida al creciente problema energético.
Con una mínima parte de nuestra biodiversidad estudiada, nadie sabe lo que podrían contener las cadenas de ADN de las bacterias que habitan nuestros bosques, ríos, lagos, y el mar. Pero un pequeño grupo de científicos tiene el ojo puesto en el enorme potencial que guardan estos pequeños habitantes de nuestro territorio.

El Dr. Ariel Gallardo, investigador asociado del Centro de Biotecnología de la Universidad de Concepción, descubrió hace un tiempo una megabacteria con características muy especiales. “Sabemos que viven en un ambiente anóxido, sin oxígeno, y rodeadas de ácido sulfídrico, una sustancia que mataría a cualquier organismo que lo respirara”, ilustra el investigador.

Coincidentemente, descubrió esa megabacteria utilizando el microscopio del Dr. Craig Venter, conocido mundialmente por haber generado un borrador del genoma humano en sus laboratorios, cuando acompañaba a éste en una expedición por Las Galápagos. “Íbamos a bordo del Sorcerer II, investigando los lugares que recorrió Darwin, pero mirando a lo más pequeño, aquello que no consideró en sus viajes”, explica.
Ese mismo descubrimiento, lo realizó en las costas chilenas. “Esas mismas bacterias las encontramos en sedimentos frente a las costas del norte de Chile hasta Arauco, entre los 20 y 200 m de profundidad, en terrenos blandos, arcillosos, con mucha materia orgánica y muy poco oxígeno”, comenta.
En estos lugares forman mantos, como pastizales blancos, debido a su composición de azufre. Son organismos que existen hace más de 1.000 millones de años, cuando en palabras del Dr. Gallardo “la Tierra era una especie de pozo séptico, con mucha materia orgánica acumulada”.
bacteria gigante
Estas bacterias marinas gigantes, tienen la particularidad de ser pluricelulares, es decir, están compuestas por más de una célula, lo que ha incentivado el debate en la comunidad científica. Pero más relevante, es que conviven con el ácido sulfídrico, una sustancia que producen varias de las industrias más importantes de nuestra economía.

Esta sustancia altera el medioambiente de manera negativa, y el estudio de estos microorganismos puede ayudar a producir detergentes, líquidos, elementos que limpien y desintoxiquen los lugares donde se produce el ácido sulfídrico.

Genes para energía

Es un proyecto ambicioso y coincide con el tipo de innovaciones por las que la comunidad chilena de científicos clama hace tiempo.

“Si en Chile encontramos bacterias que, por ejemplo produzcan hidrógeno, podría utilizarse como ahora usamos la bencina y sería un gran aporte porque el hidrógeno con el oxígeno forman agua, y no dióxido de carbono, por lo que no contaminaría” comenta.

La propuesta de Craig Venter no es al azar. Su búsqueda de genes alrededor del mundo, a bordo del Sorcerer II, hace de su travesía científica, una de importancia económica. Es más, una de las metas a través de su empresa Synthetic Genomics Inc. (SGI) es modificar el sistema operativo de las células y diseñar nuevos genes, para crear células con propiedades que sirvan para generar, por ejemplo, bioenergía.

“Imagina que conocemos una mínima parte, entre un 1 y 2 por ciento de nuestros microorganismos, los que viven en los bosques nativos y en el mar, aclara el Dr. Gallardo. ¿Y qué pasaría si se encuentra en Chile una bacteria que dé parte de la solución al tema energético? Si no lo hacemos nosotros y no protegemos esa biodiversidad inexplorada, cualquier país podría hacer uso de ella sin siquiera preguntarnos”.

Y su preocupación no es menor. La generación de este conocimiento podría influir en la carrera mundial por producir energía limpia y alternativa al combustible fósil, una oportunidad que Chile no puede desperdiciar.

“Es protección intelectual, un ejercicio normal y que se debiera hacer siempre. Varios países han sido víctimas de robos de su patrimonio genético, africanos, latinoamericanos, incluso pudo haber pasado acá, pero ahora todo el mundo está conciente de proteger su patrimonio, ya no es como antes”, añade.

Parte de esto, se espera sea incluido en el convenio que firmará la Presidenta Michelle Bachelet y el Gobernador de California Arnold Schwarzenegger, el 12 de este mismo mes. Este acuerdo buscará abrir oportunidades de colaboración entre el estado del ‘governator’ y nuestro país, en miras a incrementar el capital científico de ambos territorios.

“Necesitamos explorar nuestro patrimonio genético, tanto marino como terrestre y dulceacuícola. Las respuestas a muchas preguntas, quizás las hemos tenido siempre en frente, pero no llegarán solas, hay que buscarlas”, concluye el Dr. Gallardo.
 
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